数据限制、有限竞争——家庭互联网服务的一个难题

美国政府问责局( GAO )在一份新报告中警告说,互联网服务提供商可能会使用数据上限对消费者施加更高的价格,尤其是在互联网服务提供商面临很少竞争的市场。但是高家向联邦通信委员会提出的建议已经遭到抵制。

ISPs认为,消费者可以从上限或“基于使用的定价”中受益,因为使用少量数据的消费者比使用大量数据的消费者支付的费用少,这与手机市场的运作方式类似。但GAO写道,所有城镇都没有足够的竞争来防止互联网服务提供商滥用数据上限。GAO写道:“进一步阅读网站告诉政府,拥堵“不成问题”,尽管很少有固定互联网用户受到基于UBP [使用定价的影响,但无论如何

”,目前这个数字可能会增长到固定互联网提供商增加使用UBP和数据使用增加的程度。”。“提供商可以以有利于消费者的方式实施UBP——例如,为不想为他们不需要的无限制数据计划付费的客户提供低数据、低成本的计划。然而,供应商——尤其是面临有限竞争的供应商——可以利用UBP来增加利润,这可能导致UBP产生负面影响,包括消费者支付的价格上涨、消费者访问的内容和应用程序减少以及对网络安全的威胁增加。“

GAO指出,2012年的一项研究表明,消费者可能会放弃自动安全更新,以减少数据使用。报告说,手机市场的竞争通常比国内互联网市场更激烈。美国各地的手机用户一般可以从四家全国性提供商和一些小型运营商中进行选择,但家庭互联网服务的选择数量因城市和城镇而异。GAO写道,在几乎没有竞争的地方,基于使用的定价“可能没有好处,因为有限的竞争让卖家有更大的能力向消费者提供接受或离开it服务——消费者可能面临很少的选择来转移到其他提供商”。最终,这可能“以牺牲消费者福利为代价提高供应商的利润”。“

该机构建议联邦通信委员会“与固定互联网提供商合作,制定类似于无线行为准则的自愿行为准则,以改善互联网消费者对数据使用和定价的沟通和理解。他还敦促联邦通信委员会跟踪固定互联网服务的数据上限部署情况,并“必要时采取行动保护消费者利益”。“

GAO向FCC提供了报告草稿,FCC怀疑这些建议是否必要。“针对我们建议FCC与固定互联网提供商合作制定消费者沟通自愿行为准则的建议,FCC表示,由于固定提供商针对UBP的消费者投诉数量似乎很少,而且UBP计划在固定互联网客户中不如移动客户常见,目前尚不清楚是否需要采取任何行动,”GAO报告说。“FCC补充说,它将继续监测其投诉和供应商提供的可能表明需要采取更多行动的趋势。”

尽管FCCs抵制,GAO坚持认为,“鉴于固定提供商越来越多地使用UBP、数据使用增加、[和]消费者对数据使用的困惑,还需要采取更多行动。“FCC确实同意跟踪基于使用的定价实施情况,但表示其现有数据源不允许其跟踪使用基于使用的定价计划的订户数量。FCC主席Tom Wheeler批评美国宽带市场缺乏竞争,指出大多数客户只能选择两个有线提供商提供至少4兆比特/秒或10兆比特/秒的服务,只有一个选择至少25兆比特/秒的宽带。

客户不喜欢capsComcast已在多个市场测试基于使用的定价,并表示可能会在五年内将此类计划推广到全国各地。上限一般为每月300 GB,每多使用50 GB,收费10美元。康卡斯特还在测试一种“灵活的数据选项”,它将客户的每月限额从300 GB降至仅5GB,以换取每月账单上的5美元信用。 Comcast说,如果客户选择这个选项,并且在任何一个月内使用超过5GB的数据,他们将不会获得$ 5的信用,并且将在灵活数据选项中包含的5GB数据基础上,每使用1gb数据额外收取$ 1的费用。

时代华纳有线推出了类似的选择,但遭到绝大多数客户的拒绝。

尽管GAO报告的最终版本是刚刚公布,初步调查结果已于七月公布。美国众议员安娜·埃苏( D - CA )于2013年5月要求GAO提交报告。Eshoo今天在一项声明中说,报告“揭示了固定宽带服务提供商越来越多地使用数据上限,消费者对数据使用的困惑,以及联邦通信委员会有必要监督数据上限的使用,作为其促进公众利益责任的一部分。Eshoo呼吁宽带提供商“听从GAO的建议,像移动运营商一样主动采取自愿行为准则”。“

GAO报告发现,全国四大无线运营商和十三大固定运营商中的七家都在一定程度上设置了数据上限。消费者关注团体发现,他们普遍接受手机上限,但对家庭互联网服务上限感到担忧。报告说:「与会者引述互联网对商业、教育和就业的重要性,并表示担心UBP可能会限制他们使用互联网。」进一步做好数据上限的准备:渴望视频的切管机每月使用328 GB

客户还表示“担心提供商会使用UBP来增加每个人对互联网服务的收费,部分原因是,在他们看来,消费者已经习惯了无限制的数据和依赖互联网接入,他们别无选择,只能支付更多的费用。一些人怀疑UBP是否会被用来降低任何客户的价格。“客户已经通过将移动设备连接到家庭Wi - Fi网络来处理蜂窝数据上限,但是”没有类似的选择来避免家庭数据使用。报道说:“

GAO与之交谈的大多数有线互联网服务提供商”表示,他们的网络不会面临大面积拥堵”。不过,提供商“使用UBP来解决最大数据用户的使用问题”,将他们的许可设置为影响前3 %至5 %的用户。GAO写道:“另外,我们采访的两家固定提供商告诉我们,他们正在不断升级和扩展网络以满足需求,UBP可以用来确保较重的用户比较轻的用户对这些成本贡献更多。”。GAO报告简要讨论了拥挤时期的高峰定价比月度限额更公平地分配成本的想法,但没有就什么是最佳方法发表任何结论。

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