埃隆·马斯克的无聊公司是在挖掘过去,而不是未来?

1月22日,Elon Musks无聊公司的员工在Culver市市议会前发言。在45分钟的时间里,运营协调员Jehn Balajadia试图为公司现在臭名昭著的旗舰项目辩护:挖掘一条从南湾城市加州霍桑到洛杉矶西部的隧道,以便高速运输车辆。

市长杰弗里·库珀在广告中将卡尔弗市形容为“前瞻性的”,他认为“如果我们只是说不,那将是愚蠢的。”然而,委员会成员梅根·萨赫利-韦尔斯对此并不以为然。“我问了很多问题。我没有得到任何答案,”她告诉Capital & Main。“他们派我们公关人员来了。他们没有把策划者寄给我们。到目前为止,我还没有看到一个计划。“

萨赫利-韦尔斯的挫折是显而易见的。Musk于2016年为规避交通而构思,这家无聊公司的假定目标是在加州、芝加哥和东海岸修建地下隧道网络,个人汽车和多名乘客“吊舱”将通过这些隧道以时速125至150英里左右的速度乘坐电冰鞋旅行,起点和终点之间没有停靠点。然而,在超凡脱俗的宏伟外表下,该公司几乎没有什么可炫耀的,它在宣传上的投资远远超过了自己的蓝图,即它大肆推销品牌喷火器的运动。

私有化的地下运输计划可能出于多种原因吸引市政府。“有一个酷的因素,也有一个幻想的因素,”萨赫利-韦尔斯说,特别是在马斯克最近向太空发射了一辆特斯拉跑车之后。更具体的动机也存在——即洛杉矶缓解拥堵的压力,洛杉矶连续六年至少名列全球交通最繁忙城市之首。此外,这家无聊的公司表示,将单独出资兴建地下高速公路,不要求政府补贴;再加上隧道费和其他许可费,这种前景表面上只需要很少甚至不需要公共投资。

这些因素显然令SpaceXs总部所在地霍桑的官员着迷。去年8月,其市议会批准了鲍林斯的要求,即从SpaceX办公室向西延伸两英里的地下试验轨道。这样一个项目将充实公司截至去年夏天已经建造的东西:总部对面的一个旧SpaceX停车场的竖井和隧道入口。

然而,令人厌烦的公司将履行其缓解交通拥堵的核心承诺的证据似乎很少。理论上,增加一层或多层道路将减少地面街道上的汽车数量,从而减少拥挤。然而,该公司忽略了解决隧道上方地面入口和出口点的力学问题——斜坡式入口,这种入口和出口很容易造成堵塞。

「如果有一条去[旅行的路]非常快——基本上是从洛杉矶的一边到另一边的传送——将会有一条很长的路要走,就像现在在洛杉矶的高峰时间有一条从地面街道到高速公路的路一样,」加州大学洛杉矶路易斯中心和运输研究所的副主任胡安·马图特告诉Capital & Main。“如果我能在45分钟内从布伦特伍德开车到霍桑,我能在5分钟内走完这条隧道,但我要排30分钟的队才能进去,那真的有什么意义?“

广告根据《街道日志》的编辑乔·林惇的说法,诱惑与天真结合的隧道项目唤起了过去减少交通的主张:高速公路。高速公路最初被宣传为缓解地面街道拥挤的一种手段,很快就产生了它们设计用来管理和预防的大部分流量,这就是所谓诱导需求的概念。“50年代,公路建设者、汽车基础设施业人士[说],‘如果我们能建设更多的容量,如果我们能拓宽另一条高速公路,建设另一条高速公路,拥堵将会好转。我们看到的是相反的情况。”他告诉Capital & Main。“容量越大,拥堵越严重。“

就像高速公路一样,无聊的公司的提议忽略了减少交通的一个基本原则:限制路上的汽车数量。批评家声称,仅仅是为了容纳这些汽车,它延续而不是挑战造成洛杉矶拥堵道路的汽车依赖系统——这显然是马斯克自身利益的体现。去年,马斯克因其对公共交通的敌意而饱受诟病,他称之为“屁股疼”。“但他最大的动机,很可能与其说是思想上的,不如说是财务上的:对于电动汽车公司特斯拉( Tesla )的所有者来说,一个雾化的、以司机为中心的未来交通工具对企业来说是一件好事。(无聊的公司没有回应置评请求。)

隧道网络也可能被解释为作家Jarrett Walker所说的“精英投影”的症状,或者“相对幸运和有影响力的人认为这些人认为方便或吸引人的东西对整个社会有益的信念”。“毕竟,如前所述,西城隧道与他自己的通勤路线是平行的: SpaceX创始人在贝莱尔拥有五栋房子,在霍桑工作。Sahli - Wells指出,拟建隧道主要位于“洛杉矶西部富人区”。“给我看看服务于不富裕社区的计划。需要更多机会进入学校、工作、医疗设施的社区。“

这家无聊的公司声称,它的票价将与目前的公共交通相当——洛杉矶单程1.75美元,卡尔弗市1美元——但持怀疑态度的理由很多。私有化的公交,至少在理论上不会得到政府对公交的补贴。此外,Matute预测,该公司可能会采取一些限制无障碍通行的定价方法,包括订阅或分层模式,在这种模式下,用户定期支付隧道使用费或按次付费模式。考虑到大技术公司试图“扰乱”交通的先例——即优步和Lyft——一种“弹性定价”模式,其中票价随需求而上涨也是可以想象的。

这家无聊的公司可能不仅会忽视低收入社区的交通,而且还会威胁要取代他们。截至2016年,霍桑市人均收入为21,182美元,19.2 %的居民生活在贫困之中——这种不稳定的生活只会在年轻技术专业人员的涌入下加剧。广告“从霍桑到布伦特伍德有很多需求,因为西部有很多工作,”马特特说。“这将大大增加对居住在南海湾霍桑地区的人们的需求,这些人在圣莫尼卡、韦斯特伍德甚至世纪城从事各种工作。就像把一条新的Google公交线路放到旧金山的另一个街区可以提高这些站点的价格一样,我认为这将产生类似的效果,因为它改变了那些街区的可达性。“

城市能承担得起这种风险吗,尤其是当公平和无障碍问题已经困扰着未来的公交乘客时?加州大学洛杉矶分校最近的一项研究发现,公共交通乘客人数正在下降,而汽车拥有量正在增加。一个原因是服务质量差:在加州南部的帝国、洛杉矶、奥兰治、河畔、圣贝纳迪诺和文图拉县,公交车已经减速,这在很大程度上是由于拥堵加剧。这一发展标志着一个恶性循环:随着公共汽车的减速,乘客们变得气馁,如果他们能做到,就开始开车,这首先加重了导致公共汽车效率低下的交通。

「我们花了数十亿美元在一个你需要拥有一辆汽车的系统上,」林惇说。“这给购买汽车的低收入家庭带来了巨大的财政负担。“

为了减轻交通负担和对汽车的依赖,Sahli - Wells主张建立一个庞大的公共交通网络,在这个网络中,汽车成为最少而不是最方便的交通方式。除了最近批准的包括大幅度扩大洛杉矶县铁路系统的公交延伸措施之外,她与林惇和马图特一起建议增加专用公交车道,这将有效地免除公交车的通行;林惇提出这样的调整,如全上车,提高公交车班次,减少非特快列车的停靠站。这样一个公共工程项目的命运还有待观察,无聊的公司也是如此。不过,显而易见的是,如果让它继续下去,它的举措可能会扩大洛杉矶县许多根深蒂固的差距。与此同时,在马斯克能够对他的项目有所了解之前,萨赫勒油井将继续在其他地方寻找中转解决方案。“即使库珀市长说我们拒绝是愚蠢的,”她告诫说,“我认为我们拒绝是愚蠢的。“

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广告这篇文章最初出现在Capital & Main上,这是一份获奖出版物,报道加州的经济、政治和社会问题,并经许可转载。

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