可再生能源风在变吗?

在政策舞台上,蓝、红两个州在是推动还是抵制从化石燃料转向太阳能、风能等可再生能源方面的差距正在拉大。但是,替代能源发电的经济性对跨越政治鸿沟的国家越来越有吸引力。关键且尚未解决的问题是,政治分歧或经济融合是否会更严重地影响到围绕气候变化和国家能源组合的激烈辩论的下一阶段。

1983年,从爱荷华州开始,有29个州要求公用事业从可再生能源中获得固定份额的电力。最初,这些可再生投资组合标准在各州得到了政界的青睐。

但是和几乎所有其他主要的国内问题一样,红色和蓝色的州现在正在分离。近年来,西维吉尼亚州、堪萨斯州和俄亥俄州都废除或暂停了可再生能源的要求。另有四个州由共和党控制立法机构(三个州由共和党州长控制),当公用事业在2015年达到最初的州目标时,选择不延长先前的可再生能源需求。更为突出的是,26个州,几乎都是共和党人领导的,起诉阻止联邦环境保护局要求各州减少与全球变暖相关的温室气体排放的规定。根据奥巴马总统的“清洁能源计划”,这些环境保护局的规定将鼓励公用事业将更多的发电从燃煤转向低碳替代能源,包括天然气和可再生能源。二月份,最高法院阻止环保署制定这项计划,而法院则考虑该州的诉讼。

蓝色状态正朝着相反的方向疾驰。去年,十八个州(奥巴马两次支持)进行了法律干预,以支持环保署的规定。几乎所有这些州都表示,尽管法院中止,他们仍将继续计划执行环境保护局的规定。去年年底,加州和纽约分别为其公用事业制定了里程碑式的要求,要求到2030年全部一半的电力来自可再生能源。俄勒冈州今年加入他们的行列,到2042年,可再生能源比例达到50 %。尽管市场规模较小,佛蒙特州( 2032年时可再生能源占75 % )和夏威夷( 2045年时可再生能源占100 % )的标准更高。麻萨诸塞州可能很快批准自己的增加。州议会全国会议能源专家乔斯林·杜凯说:“有一个加强可再生能源组合标准的强烈趋势。”。“但这不是一种普遍趋势。“

这个政治鸿沟是深刻而持久的。但可再生能源经济的快速转变可能正在超越它。太阳能和风能发电的价格稳步下降,使其与传统化石燃料相比更具成本竞争力。成本下降引发了可再生能源的快速增长。太阳能和风能加在一起至少占过去四年中三年新增发电量的一半;到2016年为止,这两个来源几乎代表了所有新安装的容量。另一个里程碑是3月份,根据联邦统计,可再生能源(不包括水电)首次占美国发电量的10 %。十年前,可再生能源仅占发电量的不到3 %。

重要的是,可再生能源的激增已经扩展到红色的州。风力发电能力最强的11个州包括德克萨斯州、俄克拉荷马州、堪萨斯州和北达科他州,它们横跨狂风大作的大平原。尽管加州的太阳能装机容量是其他州的近五倍,但像德克萨斯、亚利桑那州和北卡罗来纳州这样阳光灿烂的红色和紫色地区也跻身前十名,佛罗里达和犹他州预计在2021年前加入。

当经济和国家政策相辅相成时,结果可能是电的。加州就是最好的例子。几十年来,它一直引领国家制定提高能效、利用可再生能源和减少碳排放的标准。这些政策信号有助于刺激一个充满活力的清洁能源产业。旧金山独立智囊团Next 10的创始人f . Noel Perry最近发表了一份加州清洁能源产业年度调查报告,他说:「在加州,酒吧的标准正在提高,然后风险资本家和企业家努力达成这些新目标。」这种良性循环带来了环境和经济两方面的突破:正如接下来的10份报告所述,自1990年以来,加州每美元经济活动的碳排放量减少了近40 %,同时建立了一个吸引了三分之二人口的绿色工业大国各国清洁能源资本投资。Red States不太可能很快放弃对可再生授权或减少碳排放的联邦倡议的抵制。这部分是因为意识形态的原因,也因为他们中的许多人要么是主要的化石燃料生产商,要么依赖低成本(但高碳)的煤。然而,随着时间的推移,太阳能和风能作为这些红色州经济引擎的日益增强的活力可能会迫使我们采取更加平衡的方式。“随着经济的好转,商业模式的证明,随着可再生能源工业在每个州变得越来越强大,”遵循州气候和自然资源保护委员会清洁空气政策的阿里亚·哈克说。“我只是觉得政治必须遵循这一点。“

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